La moneda en el Reino de León

Museo-de-Leon05La caída del mundo romano supuso en el mundo de occidente un regreso a las prácticas económicas autárquicas, con un sistema prácticamente agropecuario y carente de comercio a larga distancia, limitando las escasas transacciones comerciales al trueque. Las escasas monedas que circulaban por la cristiandad peninsular provenían del mundo árabe o las traídas por peregrinos y comerciantes a través del Camino. Estas últimas de herencia carolingia.

A lo largo del siglo XI cambia esta tendencia favorecida por un desarrollo económico, en parte derivado del Camino de Santiago y su potenciación por partes de los monarcas, que afecta al sector agrícola y a los distintos sectores artesanos y urbanos. Se produce un crecimiento demográfico que trae consigo una mayor demanda de productos, desarrollándose ferias y mercados, que necesitarán cada vez más de la moneda para mantener la incipiente economía comercial y mercantil.

Museo-de-Leon06La falta de metal fue un factor importante para poder acuñar moneda. La caída del Califato de Córdoba y la disgregación del territorio en distintos reinos taifas plantea un cambio en el sistema de poder. Ahora son los reinos cristianos quienes ejercen presión sobre el mundo musulmán, exigiendo el cobro de tributos, denominados parias, generando excedentes de oro. Si bien, la mayoría de este oro fue utilizado para la construcción de iglesias, hospederías, fortalezas fronterizas o para importar bienes de lujo, también jugó un papel importante en la aparición de la moneda.

La disponibilidad del metal, el prestigio de tener una propia moneda y la ceca toledana, con sus artesanos y maestros monederos y dispuesta para el funcionamiento, dieron lugar a la primera acuñación. Aunque en el Fuero de León de 1017 se hace referencia a la “moneta regis” u “moneta urbis”, se cree que esta referencia es una interpolación posterior. Alfonso VI va a ser el primer monarca en emitir moneda. Las primeras piezas fueron dirhemes de plata, más bien de vellón, por la poca cantidad de metal noble que llevaban, acuñadas en los años 1085-1086. Estas monedas mantenían la tipología árabe. A partir de 1088 se realizaron nuevas acuñaciones de vellón, dineros y óbolos, que contenían un 30% de plata y la leyenda ANFUS REX y en el reverso TOLETVO.

Monasterio-de-San-Facundo-y-San-Primitivo.-SahagunLa emisión de moneda era prerrogativa regia. Las primeras ciudades que acuñaron moneda fueron Toledo por poseer una ceca, León como Sede Regia y Lugo y Santiago, estas dos últimas ciudades por concesión del monarca a la iglesia y al “todopoderoso” Arzobispo de Santiago, Diego Gelmírez. Posteriormente Alfonso VI otorgará al obispo de Salamanca el derecho de acuñación. La circulación de la moneda en León, los dineros, va creciendo durante el siglo XII. Se generaliza las acuñaciones en oro y vellón. El Reino de León es el primer reino cristiano que acuña monedas de oro, adelantándose al resto en un siglo.

La reina Urraca va a conceder los derechos de acuñación de moneda al monasterio de los santos Facundo y Primitivo de Sahagún. En los tiempos de Alfonso VII se mantuvieron las monedas de vellón con tipologías interesantes, como los retratos del monarca o presentándole como caballero, o los distintos leones, alusivos al Reino, en distintas posturas y morfologías. Con Fernando II se mantiene el sistema monetario con monedas de vellón, los dineros, y de oro, los maravedís. La tendencia no varía con el último monarca leonés, Alfonso IX, siendo más abundantes las monedas de vellón, llamadas leonesas, en cuya representación imperaba el León, en sus más variadas formas, y el retrato del monarca. Estas monedas eran usadas sobre todo en los mercados locales. Alfonso X lleva a cabo un intento de unificación de moneda con Castilla.

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